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Tokelau es la primera nación del mundo alimentada 100×100 con energía solar

Tokelau es un pequeño archipiélago paradisiaco de Oceanía ubicado al sur del Océano Pacífico, formado por tres atolones (Atafu, Nukunonu, y Fakaofo) y 125 islotes. Tiene una superficie de 10 kilómetros cuadrados, aproximadamente 1.500 habitantes, y se ha convertido en el primer país del mundo totalmente alimentado con energía solar.

La empresa local Mount Maunganui es la contratista principal del galardonado Proyecto de Energía Renovable de Tokelau, que ha sido realizado por la empresa neozelandesa PowerSmart. Ha tenido un coste de 5.900.000 euros, y liberará a la nación de su dependencia de los sistemas de generación diésel, que además de contaminantes suponían un gasto económico cada vez más inasumible para el archipiélago.

Cada uno de los tres atolones de Tokelau cuenta ahora con su propia instalación solar, que le suministrará electricidad limpia suficiente como para satisfacer todas sus necesidades energéticas, y que permitirá al país cumplir con las obligaciones relativas a la reducción de emisiones para prevenir los efectos del cambio climático, así como asegurar su independencia energética y reducir enormemente sus costes energéticos.

Las obras se iniciaron a mediados de Junio, con instalaciones solares realizadas en los tres atolones, y han requerido de 4.032 placas solares fotovoltaicas, 392 inversores y 1.344 baterías. Se generarán anualmente 1.464 megavatios/hora de energía limpia, y se evitará la emisión a la atmósfera de 950 toneladas de CO2.

Antes de obtener el total de su energía gracias al Sol, los generadores diésel quemaban alrededor de 200 litros de combustible al día en cada atolón, es decir necesitaban más de 2.000 barriles anuales de diésel para cubrir sus necesidades eléctricas, lo que tenía un coste aproximado de 640.000 euros. Como ya se ha indicado, la inversión es alta, pero hay que tener en cuenta que los ahorros también son muy importantes, pues en menos de 10 años el proyecto estará totalmente amortizado.

El pliego de condiciones original tenía previsto que la energía solar abasteciera el 90% de las necesidades eléctricas de Tokelau, pero gracias a un diseño creativo, a la metodología de gestión del proyecto, y a la mera escala de las instalaciones solares realizadas, en estos momentos estas instalaciones solares pueden ofrecer el 150% de la electricidad que requiere el país, lo que permitirá a los habitantes de Tokelau aumentar su consumo eléctrico sin seguir dependiendo del uso de combustible diésel.

Fuente e imágenes: PowerSmart solar electricity

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